HAMMAM

Col termine Hammam si indica in lingua araba (e in molte lingue che hanno incamerato parti più o meno cospicue di lessico arabo) il complesso termale in cui i musulmani effettuano lavacro maggiore, o lavacro minore, per conseguire la purità rituale, indispensabile per poter poi adempiere all'obbligo canonico della salat giornaliera.

In lingua turca si scrive (e pronuncia) hammam.

L'Hammam nella moschea del re Hasan II a Casablanca (Marocco)La funzionalità del Hammam per un dovere cogente che ogni musulmano adulto e sano deve assolvere 5 volte nell'arco di un'intera giornata, ha fatto sì che esso godesse da subito di immensa fortuna nel mondo islamico, ma non va dimenticato che esso acquisì assai presto - come in ambito romano antico e bizantino - una precisa funzione sociale, essendo il hammam un luogo ideale per incontrarsi, passare piacevolmente il tempo, curando o facendosi curare il proprio corpo, conducendo finanche utilmente in porto affari vantaggiosi.
La separazione dei sessi, tipica dell'Islam, non consentiva l'affluenza comune dei due sessi ai locali termali e si provvide allora a identificare un gruppo di ore in cui le terme fossero accessibili agli uomini e un identico gruppo di ore in cui il Hammam fosse impiegabile da parte delle donne.

Un gran numero di addetti trovava stabilmente impiego nelle terme: una parte incaricata delle caldaie dove l'acqua veniva riscaldata per essere immessa, tramite tubazioni, nelle sale, una parte addetta al massaggio dei corpi, una parte incaricata della depilazione (assai diffusa tanto fra le donne quanto fra gli uomini) tramite una pasta depilatoria - la nura - di cui non si conosce perfettamente la formula, e una parte infine che si occupava di portare generi di conforto agli utenti che, sovente, si intrattenevano a lungo nei locali per tutto il tempo consentito.

Gli Arabi trovarono già nella prima metà del VII secolo d.C., nella Siria da essi strappata ai bizantini, gli edifici termali e li mantennero sollecitamente in uso e ne costruirono di nuovi, ma del tutto simili, affascinati dall'acqua che era così scarsamente usufruibile nelle regioni semi-aride da cui essi provenivano.

Vedi : HAMMAM E CALIDARIUM
Hammam

Dizionario Medico