La Puglia per la sua favorevole posizione geografica è stata sempre al centro dei più importanti traffici che si svolgevano nell'area del Mar Mediterraneo orientale e teatro di incontri e scontri tra culture e popoli diversi. I primi ad arrivare via mare sono state popolazioni provenienti dall'Illiria, l'area geografica corrispondente alla Jugoslavia, e dalla Grecia.

Sicuramente i greci trasferrono diversi stili di vita insediandosi nei teritori della Puglia, se i primi erano popoli saldamente legati a tradizioni contadine ed agricole, le popolazioni greche invece provenivano da civiltà già ampiamente sviluppate sia dal punto di vista culturale che economico. I greci approdano infatti a più riprese sulle coste pugliesi essenzialmente per espandere l'area dei loro commerci, fondando porti e colonie sulla costa, Taranto, Gallipoli, Mattinata, Canosa, che in breve interiorizzarono la più forte cultura greca appropriandosene.

Magna Grecia
Le colonie e le testimonianze storiche e archeologiche in Puglia

Politicamente esportarono la tipica struttura di governo che i greci avevano nella madre patria, che poteva essere sia aristocratica, dove il potere era saldamente in mano ad un capo riconosciuto per la sua forza od il suo valore oppure democratico, dove invece era un'assemblea di cittadini liberi a decidere delle questioni di pubblico interesse. L'area del Sud Italia coinvolta dalla presenza dei greci venne chiamata Magna Grecia, e nel corso dei secoli la potenza di queste colonie superò di gran lunga quello in patria.

Oggi nel Salento esiste ancora un area situata nell'entroterra della provincia di Lecce dove una minoranza linguistica importante parla ancora la lingua greca, il griko o grecanico, denominata Grecia Salentina e riconosciuta dal governo italiano.

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